1423
Страна: Англия

Родился Джон Рональд Руэл Толкиен в Блумфонтейне в 1892 году, 3 января. Незадолго до рождения старшего сына, его родители переехали в ЮАР по долгу службы отца, управляющего банком. Несколько позже в семье появился еще один мальчик, но семейное счастье было недолгим: через четыре года после переезда глава семейства умирает и его вдова, с двумя маленькими детьми, вынуждена вернуться в Англию и самостоятельно рассчитывать, как жить.

Это было нелегко. Семья матери Толкиена изначально была против ее брака, поэтому помогать не спешили. Доходы были мизерными, их едва хватало на питание. Пытаясь хоть в чем-то найти утешение, Мейбл погружается в религию. Это оказало влияние и на самого Джона – до последнего дня своей жизни он оставался глубоко верующим человеком. Также мать сочла необходимым дать сыновьям великолепное образование, а дома сама учила их латыни, ботанике, а также поощряла попытки рисования. Итог такой жизненной позиции мамы – четырехлетний сын Джон, умеющий читать и немного – писать.

Читал Джон невероятно много, причем изначально сложилось так, что ему по вкусу больше всего пришлись произведения в стиле фэнтэзи. Когда умирала мать мальчиков, она успела доверить их воспитание местному священнику Френсису Моргану. Именно он стал тем человеком, которому Джон выражал бесконечную благодарность за увлечение филологией. Во время обучения в Королевской школе Эдварда Толкиен изучает массу иностранных языков – все преподаватели отмечали у юного дарования явный лингвистический талант. Далее его образование продолжилось в школе Святого Филиппа, а позднее – в колледже Эксетер (Оксфорд).

Поступление в колледж чуть не сорвалось: в 1908 году Толкиен знакомится с Эдит Мэри Бретт, которая заняла все его мысли на ближайшее время. К сожалению, девушка была протестанткой и на три года старше самого Джона, но надо отдать должное отцу Фрэнсису: он не потребовал от своего подопечного навсегда забыть свою любовь, а лишь попросил подождать до совершеннолетия. Толкиен пообещал выполнить просьбу и обещание сдержал, однако в день своего 21-летия написал Эдит письмо с объяснением своих чувств и просьбой руки и сердца. Несмотря на то, что девушка на тот момент была связана обещанием уже с другим мужчиной, она принимает предложение и даже принимает ради жениха католическую веру. В 1916 году молодые люди официально заключили брак, в котором прожили более полусотни лет и воспитали троих сыновей и дочь.

Вскоре после получения диплома, Джон Толкиен был призван на фронт для участия в I мировой войне. На его глазах в бою погибли два его лучших друга, в связи с чем позже ненавидел само упоминание войны. Задолго до окончания военных действий, Джон Толкиен заболел сыпным тифом и отправлен домой со статусом инвалида. Так началась его научная карьера: преподаватель, профессор, а совсем скоро – один из самых лучших филологов мира.

Как только началась Вторая мировая война, Толкиену предложили должность дешифровщика. Он согласился и даже прошел необходимое обучение, однако перед самым началом службы его поставили в известность, что она пока отменяется. В итоге Джон уже нигде и никогда не служил. В 1971 году умирает Эдит и Толкиен принимает решение уехать в Оксфорд. Весь последующий год он очень страдал от желудочных болей. После обследования врачи подобрали для него лечение, основным смыслом которого была диета и полный отказ от спиртного. Однако 30 августа на дне рождения жены своего друга Толкиен выпил шампанского и ночью его пришлось везти в клинику, где обнаружили прободение язвы желудка. Врачи давали оптимистичные прогнозы, однако 2 сентября восьмидесятиоднолетний писатель скончался.

Похоронен в одной могиле с женой.